Littératures de l'imaginaire

Littératures de l'imaginaire

Vathek

William BECKFORD

07/09/2017

Postface de Stéphane Mallarmé

Vathek, neuvième calife des Abassides vit aux confins de l’Orient, à Samarah. Esthète et curieux, il entreprend la construction d’une tour pour y lire le ciel.

Un jour, un marchand vient lui proposer deux sabres portant une inscription que nul ne peut déchiffrer. Un vieillard parvient finalement à les transcrire confirmant que ces sabres sont destinés au souverain le plus puissant. Vathek s’en trouve flatté… mais le lendemain, le calife tombe malade et les inscriptions se transforment mettant en garde ceux qui cherchent à connaître les secrets les plus impies. Un homme propose alors un remède à l’aide d’un pacte : s’il abjure sa foi, il aura accès au palais souterrain empli de trésors sous la coupe du terrifiant Eblis…

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