Les Classiques

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Les immémoriaux

Victor SEGALEN

03/05/2018

Immémoriaux, les Tahitiens ont trahi leurs dieux et leurs coutumes. Le drame se joue au moment de l’arrivée des Européens sur les rives enchantées de la Polynésie, à la fin du XVIIIe siècle. Il prend ici figure d’allégorie : en vain, Paofaï, le dernier païen, partira à la recherche d’une écriture capable de sauvegarder les « mots qui ne doivent pas mourir » ; et moins de vingt ans suffiront aux Occidentaux pour anéantir une culture restée jusque-là intacte.

Dans ce premier livre, Victor Segalen recrée la belle « société antique et forte », ses fêtes, son culte du jouir, son alliance heureuse avec la nature.

Le livre, publié en 1907 sous un pseudonyme, acquiert tout son sens aujourd’hui où nous en mesurons le caractère prémonitoire.

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