Le Souffle de l'Histoire

Le Souffle de l'Histoire

La fin de ma Russie

Catherine SAYN-WITTGENSTEIN

11/10/2007

Traduit de l’allemand par Vera Michalski-Hoffmann

Lorsqu’en novembre 1918, la princesse Catherine Sayn-Wittgenstein, âgée de vingt-trois ans, s’enfuit devant les bolcheviks avec sa famille en traversant le Dniestr, elle emporte avec elle en Roumanie trois cahiers : les tomes II à IV de son Journal. Ce document réstitue tout l’univers de l’aristocratie russe, anéanti par la révolution, avec l’authenticité que seul permet un journal. Nous vivons ainsi avec l’auteur, au jour le jour, les faits militaires, et la propagande qui les entoure, la révolution de Février, l’intermède démocratique qui la suit et le coup d’État des bolcheviks. Et cette jeune femme ne se limite pas à nous exposer les faits. Elle exprime aussi ses opinions, parfois naïves, mais souvent étonnamment lucides.

« L’histoire nous condamnera-t-elle autant qu’elle l’a fait pour les nobles au moment de la Révolution française ? » se demande-t-elle le 31 décembre 1917, et elle ajoute plus loin : « Oui, nous avons tort pour beaucoup de choses. Même nous, notre génération. Mais avons-nous réellement mérité une punition pareille ? »

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